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HALLAZGO ARQUEOLÓGICO EN ISRAEL SORPRENDE A EXPERTOS DE TODO EL MUNDO

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Se trata de los restos humanos más antiguos fuera de África

Esta evidencia aporta a la teoría de que los humanos salieron del continente negro unos 50.000 años antes de lo que se pensaba. Fragmentos de huesos faciales, que incluyen parte de mandíbula y algunos dientes, fueron encontrados en la cueva de Misliya, una de las muchas cuevas prehistóricas que hay en la región de Monte Carmelo.

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Estos fósiles están datados entre 174.000 y 188.000 años, según un artículo publicado en la revista estadounidense Science. Hasta ahora, los restos más antiguos de humanos modernos hallados fuera de África tenían una cronología estimada entre 90.000 y 120.000 años. "Misliya es un descubrimiento apasionante", dijo el coautor del descubrimiento Rolf Quam, profesor de Antropología de la Universidad estadounidense de Binghamton. "Proporciona la evidencia clara de que nuestros ancestros salieron de África mucho antes de lo que creíamos", señaló.

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Esto significa que "los hombres modernos habían encontrado potencialmente otros grupos arcaicos en este periodo tan largo de presencia en Eurasia, lo que ofrece más ocasiones para los intercambios culturales y los cruces biológicos", explicó Quam. Los científicos utilizaron en el fragmento de maxilar y en los dientes de Misliya varias técnicas de datación y analizaron su forma con la ayuda de modelos virtuales en 3D.

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Las comparaciones de la pieza con fósiles de homínidos africanos, europeos y asiáticos, así como con poblaciones humanas recientes, mostraron que el fósil pertenece, sin duda, a un hombre moderno. "Todos los detalles anatómicos del fósil de Misliya corresponden con la morfología de los humanos modernos, aunque algunos rasgos también se encuentran en el hombre de Neandertal y en otros grupos de humanos arcaicos", apuntó el profesor Quam.

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"Una de las dificultades de las investigaciones ha sido identificar las características anatómicas que solo se encuentran en los humanos modernos y que no dejan ninguna duda sobre la especie a la que pertenece el maxilar y los dientes de Misliya", explicó. El fósil, bautizado Misliya-1, tiene "dientes que están en un rango de tamaño superior a lo que vemos en los humanos modernos, pero muestra patrones y características claros de nuestra especie", indica el artículo.

Redacción Un Mundo de Misterio

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